Дирижабль: недопетая песня авиации

Когда в детстве я прочел приключенческий роман Жюля Верна «Пять недель на воздушном шаре», то заболел небом. Я отчаянно мечтал парить над землей - нет, не в самолете! -  а именно в корзине воздушного шара или в кабине дирижабля. Самое удивительное то, что в конце прошлого века в Ульяновске, на авиационно-промышленном комплексе, планировалось производство подобных летательных аппаратов и даже был изготовлен опытный образец «Термоплана». Народ, правда, не понял, воспринял проект как очередную аферу.
В самом деле, в наше космическое время, когда человек побывал на Луне и вот-вот ступит на Марс, кому нужны эти небесные тихоходы - динозавры XX века? Однако серьезные ученые считают, что нужны, и у подобных летательных аппаратов многое еще впереди. Дирижабль, утверждают они, - недопетая песня авиации.

Начало и братья Монгольфье
Первые идеи о возможности полета, используя подъемную силу легких газов, были найдены в материалах, относящихся к XIV веку. В работах француза Вассона есть упоминание о запуске воздушного шара в Пекине в 1306 году, который был приурочен к торжествам в честь восшествия на престол императора Фо Кина. Вероятно, именно эту дату и стоит считать точкой отсчета в создании дирижаблей.
В 1766 году, после открытия водорода, который оказался легче воздуха,  у сыновьев французского фабриканта Жозефа и Жака-Этьена возникла идея создать воздушный шар, который мог бы преодолевать значительные расстояния. После многочисленных экспериментов 19 сентября 1783 года в Версале они запустили в воздух шар, в плетеной корзине которого находились овца, петух и гусь. А уже 21 ноября 1783 года в Париже на аппарате, изобретенном братьями Монгольфье, первый полет совершили физик Пилатр де Розье и маркиз д’Арланд. Поднявшись на высоту около 1000 метров, аэростат пролетел 8 километров над Парижем и через 45 минут опустился в его пригороде. Это событие буквально взорвало Европу: изобретателям и воздухоплавателям рукоплескали все страны, во всех магазинах и ларьках продавались сувениры в виде воздушных шаров, картинки с ними пестрели на тарелках, чашках и другой посуде. Жозеф и Жак-Этьен были приглашены в Академию наук, где им вручили награду за достижения в воздухоплавании, а их отец Пьер получил дворянский титул.
Людовик XVI наградил братьев-изобретателей орденом Святого Михаила, пожаловал им дворянский титул и герб с девизом «Так поднимаются к звездам». Символично, не правда ли?

Дедал из Рязани
Парадоксально, но самыми первыми покорителями пятого океана были наши соотечественники, а не вовсе какие-то там братья Монгольфье! Историческая несправедливость состоит в том, что на долю русских «икаров» выпали совсем другие почести и практически полное забвение. Из истории, которую я изучал еще в школе, известен случай, который произошел в XVI веке: боярский холоп Никитка на глазах царя Ивана Грозного и при большом скоплении люда с помощью крылатого аппарата сумел совершить удачный полет с колокольни. Но несмотря на то, что полет оказался успешным, царь приказал отрубить холопу голову, а аппарат его сжечь - «ибо от нечистого это».
Гораздо менее известна другая история. Да, Монгольфье при широком стечении публики 5 июня 1783 года запустили свой воздушный шар во французское небо. Это широко известный факт, и братьям   рукоплескал весь мир. Но наш соотечественник за 50 лет до этого события, на собственном воздушном шаре, сам поднялся в небо! Вот что глаголит поэтому поводу летопись 1731 года:
«...в Рязани, при воеводе, подъячий Нерехтец мяч большой надул дымом поганым и вонючим, от него приделал петлю, сел в нее, и нечистая сила подняла его выше березы, и после ударила его о колокольню, но он уцепился за веревку, чем звонят, и остался жив. Его выгнали из города и хотели закопать живого в землю или сжечь».
Такова российская действительность: наши гении впереди планеты всей, но для многих власть имущих, чиновников и дилетантов от науки не было и нет пророков в своем Оте-честве. Зато россияне аплодировали братьям Монгольфье, а в 1909 году захлебывались от восторга в адрес графа Цеппелина, который создал лопнувшую вскоре компанию «Германские дирижабли».

«Летающая тарелка» из Ульяновска
После ряда громких катастроф в 30-е годы прошлого века дирижабли, казалось бы, навсегда ушли в прошлое, полностью вытесненные самолетами, а затем и вертолетами. Однако многие страны продолжали проявлять к ним интерес.
Можно только гордиться тем, что первый управляемый аэростат - линзообразный комбинированный газотепловой дирижабль АЛА-40 «Россия» - был создан КБ «Термоплан» на производственной площадке Ульяновского авиастроительного завода. Эта «летающая тарелка» имела пять двигателей, объем оболочки достигал 10 660 кубических метров,  диаметр диска -  40 метров.
Созданный на закате «перестройки» коллективом энтузиастов этот аппарат являлся всего лишь прототипом грядущих российских дирижаблей. Планировалось, что после успешных испытаний «России» будет создан предсерийный образец термоплана АЛА-600. В случае успеха конструкторы предполагали разработать целую линейку термопланов с различной грузоподъемностью от 100 до 1500 тонн и скоростью полета до 200 километров в час.
В 1993 году экспериментальную модель термоплана АЛА-040 с расчетной грузоподъемностью 3 тонны вывезли на аэродром. Однако от сильного ветра и неадекватных действий техников конструкция деформировалась, и произошел разрыв оболочки. Вскоре проект был закрыт, а останки аппарата долгие годы, а может быть, и до сих пор пылятся где-то на ульяновском авиазаводе…
Неужели все грандиозные проекты в России утопичны и имеют такой печальный конец?

Небесный отель
Из материалов Interneta известно, что сейчас в США развернута глобальная национальная программа по дирижаблям-пограничникам, которые станут курсировать по периметру страны. Немцы, голландцы, швейцарцы, испанцы и даже прагматичные англичане, словно бы наперегонки, работают над  новыми проектами и моделями дирижаблей.  Небольшая швейцарская фирма Prospective Concepts AG работает над проектом гибрида самолета с дирижаблем Stingray. А знаменитый изобретатель Джордж Хаенги  предлагает всем желающим пересесть на «воздушный велосипед» - небольшой мобильный летательный аппарат. Вот здорово! Прокатиться бы на нем из Нового города в центр Ульяновска!
Но, как всегда, всех переплюнули американцы. Корпорация Aeros обещает в ближайшие годы создать дирижабль-отель. Внутри этого небесного «Титаника» будут оборудованы каюты со всеми удобствами, конференц-залы и роскошные рестораны, библиотека с интернет-залом, смотровая площадка с абсолютно прозрачным полом и даже казино. По проекту воздушный отель сможет парить на высоте от 2500 до 3000 метров!
В техническом плане этот дирижабль, безусловно, надежнее «Титаника».  Корпус - из композитных материалов, которые легче и прочнее металлов, а несущий газ гелий - нетоксичен и  негорюч.

Назад в будущее
Что бы там ни говорили, а дирижабль до зарезу нужен России. У нас огромные расстояния, тьма глухих уголков, куда не доехать-не дойти ни летом ни зимой.  Зато любой, даже самый тяжелый негабаритный груз, можно доставить на дирижабле! Дирижабли уже приспосабливают к обслуживанию буровых платформ, к крупномасштабным аварийно-спасательным работам и тушению пожаров. Такие летательные аппараты могут стать незаменимыми помощниками пограничников, таможни, ГИБДД и «скорой помощи». Наконец, они могут заменить спутники и антенны сотовой связи, стать ретрансляторами  цифрового телевидения и интернета.
Дирижабли и аэростаты давно уже используются для геологоразведки и изучения верхних слоев атмосферы. Существуют даже проекты по созданию дирижаблей, поднятых в стратосферу, с которых предполагается запускать ракеты-носители в космос. Это огромная экономия топлива, да и не нужны - особенно для небольших спутников -  космодромы с их многочисленной обслугой.
О применении дирижаблей в военных целях - помолчим. Скажем только, что во время второй мировой войны Соединенные Штаты с помощью дирижаблей  постоянно патрулировали границы, экскортировали морские суда и даже обнаруживали подводные лодки.
Наши, как говорится, тоже не дремали. Так, еще к началу первой мировой войны в России насчитывалось более двух десятков военных дирижаблей, носивших весьма поэтические названия: «Албатрос», «Голубь», «Сокол» и так далее. Эти боевые «птицы» были прекрасно вооружены - пулеметными установками и запасом бомб, совершали самостоятельные боевые вылеты.  Нет сомнения, что в последующие годы работа в названном направлении продолжалась. В годы Великой Отечественной войны дирижабли применялись в защите Москвы, Ленинграда и других городов от массированных вражеских авиационных налетов.

Дирижабль возвращается?
Воспоминания об этих летательных аппаратах, как воспоминания о детстве воздухоплавания, не только бередят фантазию, но и зовут назад - в будущее. Дирижабль востребован, он возвращается!
Так, на Международном авиасалоне МАКС-2005 были представлены некоторые уже построенные российские дирижабли производства НПО «Авгуръ-РосАэроСистемы». Например,  дирижабль Au-12м имел объем 1250 кубических метров, длину - 34  метра, рабочую высоту - до 1500  метров, скорость - до 90 километров в час, время пребывания в воздухе - 6 часов, дальность полета - до 350 километров, экипаж - 2 человека.  Экспонат вызвал восхищение посетителей авиасалона, интерес бизнес-структур.
В России, имеющей хорошие традиции дирижаблестроения, есть еще целый ряд экспериментальных образцов и еще больше проектов. Например, компания «Авгуръ» разрабатывает стратосферный дирижабль «Беркут», который может стать альтернативой геостационарных ИСЗ связи. При этом для обзора европейской части России достаточно двух таких аппаратов!

Александр Лайков
 

977 просмотров