Ихтиозавр родом из Криуш. Череп Ленина звездного нашли на берегу Волги

В юрском и меловом периодах мезозойской эры значительная часть современной Европейской России была покрыта неглубоким Русским морем. В нем в изобилии водились морские рептилии, в том числе ихтиозавры, которые в ходе эволюции стали похожими на рыб, преобразовав свои конечности в ласты и отрастив плавники на хвосте и спине. Российские исследователи открыли немало родов и видов ихтиозавров, однако только некоторые получили признание в мировом научном сообществе.

Неполный череп одной из таких рептилий нашли в начале 2000-х годов на берегу Волги, неподалеку от села Криуши. В твердом каменном образовании, пролежавшем в недрах порядка 120 млн лет, находился фрагмент кости, который был доставлен в мастерскую. После очистки от вмещающей череп породы стало ясно, что сохранилась средняя его часть громадным склеротическим кольцом, напоминающим окаменевший глаз. Остальных фрагментов скелета не было. Не было и передней части морды: череп оказался сломан на уровне ноздрей. Найденные материалы были переданы в Ульяновский областной краеведческий музей, где его можно увидеть и сейчас.

Ихтиозавр

В 2012 году находкой с «окаменевшим глазом» заинтересовались ученые, в том числе из Бельгии. Удалось выяснить, что часть черепа принадлежала ранее неизвестному представителю ихтиозавра, а спустя несколько лет появилось его описание (опубликовано в журнале Кембриджского университета) и сразу стало известно мировому научному сообществу. Кроме того, авторы решили дать находке довольно громкое название – Leninia stellans – в приблизительном переводе означает «Ленин звездный» или «Ленин блистательный». В пояснении указывалось, что остатки ящера нашли в Ульяновской области (бывшей Симбирской губернии) – родине революционера, и научное описание найденного черепа ихтиозавра состоялась накануне дня рождения В.И. Ленина. Название сразу получило широкий и неоднозначный резонанс в отечественных СМИ, хотя существует немало примеров увековечения имен людей, в том числе и политиков, в названиях ранее неизвестных как современных, так и ископаемых представителей животного мира.

Отпрепарированный череп Leninia. Ундоровский палеонтологический музей

Судя по черепу, животное имело довольно внушительные размеры тела и, скорее всего, было одним из крупнейших хищников своего времени. Излюбленной добычей ихтиозавра были рыба и головоногие моллюски, среди которых в море мелового периода выделялись гетероморфные или развернутые аммониты. Крупные формы так называемых анцилоцерасов – современников ящера, несмотря на украшенную шипами раковину, наверняка служили хорошим источником белка для строительства тела хищника. Огромные глаза ихтиозавра позволяли ему охотиться в темное время суток либо на большой глубине, куда не проникал свет. Последнее предположение также подтверждается наличием тонких костяных пластин, которые располагались внутри глаза, имели вид кольца и защищали его от деформаций. Склеротические кольца, как правильно называют эти образования, сохраняются крайне редко. Ихтиозавру Leninia stellans очень повезло. Скорее всего, его захоронение и окаменевание прошли сравнительно быстро, а образовавшееся на месте захоронении стяжение горной породы на миллионы лет сохранило хрупкие структуры словно саркофаг. У Leninia была отмечена интересная особенность – двойные ноздри, разделенные перегородкой. Такие странные носовые отверстия требовались, чтобы нюхать воду. Дышали ихтиозавры, скорее всего, через пасть. Подобные двойные ноздри были и у некоторых других водных видов.

Leninia stellans. Ульяновский краеведческий музей

Спустя несколько лет после описания ихтиозавра в том же месте, в окрестностях Криуш, нашли почти полный скелет другого Leninia. На дне мелового моря его сильно согнуло. Скелет буквально сложился пополам: хвост почти касался черепа. Не хватало только пары ластов, все остальные кости сохранились, в том числе весь двухметровый череп. Новые находки представлены в Ундоровском палеонтологическом музее.

Илья Стеньшин,

директор Ундоровского

палеонтологического музея,

кандидат биологических наук

869 просмотров